Declaração conjunta: O Conselho Executivo da União Africana caminha para o desmantelamento do principal organismo responsável pela proteção dos direitos humanos em África

Os signatários desta declaração estão profundamente preocupadas e preocupados com os recentes ataques à independência da Comissão Africana dos Direitos Humanos e dos Povos (CADHP, Comissão ou Comissão Africana) e as graves consequências que isso tem para os direitos humanos no continente africano.

Nos trinta anos desde a sua criação, a Comissão chamou a atenção, ofereceu reparação e recursos àqueles que foram vítimas de violações dos direitos humanos em todo o continente. Algumas das realizações da Comissão incluem: ter instruído o governo nigeriano a pagar uma indenização ao povo Ogoni, como resultado de uma série de violações de direitos devido ao extrativismo petróleo e degradação ambiental; fornecer reparação a mulheres que sofreram violência sexual durante manifestações públicas e impedir a execução de pessoas que não tiveram um julgamento justo no Egito. Além disso, a Comissão reconheceu o direito ao desenvolvimento e interpretou o único tratado internacional de direitos humanos que reconhece os direitos da terra e dos povos indígenas no Quênia.

A CADHP também estabeleceu padrões progressistas de direitos humanos em várias outras questões “controversas”, desde o aborto até a orientação sexual e a identidade e expressão de gênero. Não tem sido um segredo, nem é uma surpresa, que as decisões tomadas pela Comissão nem sempre tenham recebido o total apoio dos Estados-Membros.

Ao longo dos anos, a Comissão tem estado sujeita a várias ameaças e tentativas de minar a sua credibilidade e independência por parte dos Estados e da União Africana. Essas tentativas de enfraquecer e restringir o trabalho da CADHP refletem ataques semelhantes ao sistema universal de direitos humanos em um mundo cada vez mais caracterizado por governos autocráticos e populistas. É também uma ilustração de líderes que não querem ser responsabilizados por violações de direitos humanos e a falta de reparação nacional por essas violações. A recente decisão do Conselho Executivo da União Africana é outro exemplo claro disso.

Independência “funcional”?

A decisão acima mencionada prescreve uma nova interpretação da independência da Comissão, descrita como de natureza “funcional”. A decisão também estabelece que a CADHP não é independente dos órgãos que a criaram e isso é incorreto. A Comissão foi criada pela Carta Africana dos Direitos Humanos e dos Povos (Carta Africana) e não pelos órgãos da União Africana e também obtém o seu poder e mandato desta Carta. Os sistemas de proteção de direitos humanos estabelecidos depois de 1948 foram projetados para ter mecanismos e procedimentos judiciais ou quase judiciais precisamente para proteger as pessoas do poder desenfreado do Estado-nação. Os princípios jurídicos existentes confirmam que o CADHP, enquanto órgão quase judiciário, é caracterizado por três tipos de independência: independência funcional, institucional e financeira.

Espera-se que os comissários eleitos para a CADHP atuem na sua capacidade pessoal para promover, proteger e investigar objetivamente os abusos dos direitos humanos de todos os Estados Africanos. A Comissão não pode cumprir o seu mandato se, conforme estipulado nas decisões do Conselho Executivo da União Africana, a sua responsabilidade e prestação de contas primária se referir aos Estados membros da União Africana, em vez de defender os direitos humanos das pessoas para quem foi criada.

Violações de Direitos Humanos e Estados responsáveis

O Conselho Executivo da União Africana também expressou preocupação de que a CADHP agisse como um órgão de apelação e que isso prejudicaria os sistemas legais nacionais. Este argumento ecoa as defesas apresentadas pelos Estados que não desejam cumprir com as normas e padrões internacionais de direitos humanos sob a desculpa de que eles minam a “soberania nacional”. Esta posição contradiz um dos principais propósitos da Comissão: fornecer recursos quando os sistemas jurídicos nacionais não fornecem recursos adequados às vítimas de violações de direitos humanos.

A Carta Africana dos Direitos Humanos e dos Povos exige que as pessoas esgotem os recursos que estão disponíveis a nível nacional antes de irem para a CADHP. Alguns sistemas de justiça “regionais” que deveriam fechar a lacuna entre os sistemas continental e nacional são inacessíveis e ineficientes. Embora o Tribunal Africano dos Direitos Humanos e dos Povos tenha um mandato complementar à Comissão Africana, apenas 8 dos 53 Estados Membros da União Africana aceitaram a sua jurisdição. Ao pedir aos estados que retirem o poder da Comissão Africana para interpretar a Carta Africana, a Junta Executiva está, de fato, tentando restringir o acesso à justiça para os cidadãos dos outros 45 países, o que implica a impunidade.


Redução do espaço da sociedade civil

A decisão da União Africana também reflete as crescentes restrições e barreiras para a participação de organizações da sociedade civil no espaço da Comissão Africana. A decisão obriga a CADHP a rever os critérios de concessão e retirada do estatuto de observador (“observer status”) de organizações não governamentais (ONG) , de modo a que os critérios da Comissão Africana sejam alinhados com os critérios existentes utilizados pela União Africana para o credenciamento de ONGs. Além disso, a decisão exige que os critérios revisados levem em conta os valores e tradições africanos. Com base nestas diretivas, a decisão também exige que a CADHP remova a acreditação do estatuto de observador da ONG Coalizão de Lésbicas Africanas.

Neste sentido, o efeito da decisão tem um impacto direto em todas as organizações da sociedade civil atualmente credenciadas junto à Comissão Africana e todos aqueles que podem solicitar credenciamento no futuro. Esta parte da decisão ameaça a participação das 517 ONGs que atualmente têm status de observador e cujo mandato é promover e defender os direitos humanos no continente. A decisão carece de força legal, uma vez que a Carta Africana concede expressamente à Comissão Africana o poder de estabelecer as suas próprias regras para governar o seu trabalho. A Comissão Africana estabeleceu os seus próprios critérios para a acreditação e a remoção do estatuto de observador para as ONG. Os critérios de acreditação da União Africana são complicados e muito onerosos para as ONGs cumprirem.

Além disso, devemos também enfatizar que, ao impor sua leitura conservadora dos “valores africanos” estabelecidos na Carta Africana, o Conselho Executivo está liderando a CADHP para violar os padrões de direitos humanos. Os valores tradicionais têm sido frequentemente utilizados no continente para atacar ou minar os direitos das mulheres e esta interpretação da Carta Africana representa uma ameaça ao trabalho e realizações do movimento dos direitos das mulheres na Comissão Africana.

A retirada do estatuto de observador junto da CADHP da Coalizão de Lésbicas Africanas é um sinal de que a CADHP perdeu a sua independência, fornecendo única motivação como a decisão do Conselho Executivo e não definir apenas a expressão de uma reação homofóbica e misógina. Este levantamento do status de observador está sendo usado pelos Estados-membros da União Africana como um fácil bode expiatório para limitar a participação da sociedade civil nos mecanismos de direitos humanos no continente.

Impunidade e responsabilidade

Embora esta decisão tenha sido tomada há mais de dois meses, a falta de informação sobre os sistemas africanos de direitos humanos tornou mais fácil passar despercebida. Os Estados africanos têm demonstrado uma e outra vez seu desejo de violar os direitos humanos com impunidade: a retirada ou ameaças de retirada do Tribunal Penal Internacional, fechamento do Tribunal da Comunidade de Desenvolvimento Africano Austral (“Southern African Development Community – SADC”) e constantes tentativas de minar e enfraquecer instituições judiciais nacionais.

 

Eu apoio um CADHP independente: #IndependentACHPR

Pedimos-lhe que apoie a nossa campanha pela independência do CADHP através de:

Seguir nossa campanha para ver como você pode apoiar entre em contato conosco! Para mais informações, contate: amanda@cal.org.za.

condenar publicamente essas tentativas do Conselho Executivo de reprimir os ideais fundamentais de nossa existência, como a igualdade, a não discriminação, a participação e a representação e solicitar aos representantes de seu Estado que apresentem um discurso sobre direitos humanos e instituições fortes e independentes na mesa para construir a África que queremos;

Assinando esta declaração para mostrar uma frente unida de organizações da sociedade civil e ONGs que são organizadas para proteger e preservar um CADHP independente.

Apelamos à CADHP para resistir à interferência e aos ataques dos órgãos políticos da União Africana e defender a sua independência.

Pedimos aos Estados que denunciem e neutralizem a propaganda contra os direitos humanos e o desmantelamento do sistema africano de direitos humanos. Exortamos os Estados a resistir aos esforços de regimes tirânicos e ditatoriais para exportar a opressão ao único órgão que é acessível e que forneceu esperança aos africanos ao longo dos anos;

Precisamos de você para nos ajudar a mobilizar todos os africanos para salvar a CADHP.

– FIM –

Para mais informações, por favor contate:

Juliet Mphande: juliet@amsher.org

Caroline Tagny: caroline@cal.org.za